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无限可回收塑料与下一代聚合物的地平线

单词by莎拉·罗桑
可回收的塑料

我们人类沉迷于我们周围的几乎坚不可摧的物质。在全球范围内,人类创造3。8亿吨塑料每年。尽管任何塑料包装的底部都有回收标志,但绝大多数塑料最终还是被扔进了垃圾填埋场、垃圾焚烧厂或我们的海洋。许多问题长期存在困扰制造商们称之为可回收塑料——但希望即将到来。

劳伦斯伯克利国家实验室的一个团队创造了一种叫做聚二酮烯胺(PDK)的新型塑料,它是真正可回收的。后第一次发行一份报告这个月,伯克利实验室发布了一项研究总结基于PDK的塑料可能是公司的经济上可行的替代品。

传统塑料有什么问题?

塑料在设计时并没有考虑到可回收性或生产者责任。尽管我们的初衷是好的,只是8.7%的塑料在美国回收,这意味着绝大多数最终在垃圾填埋场,焚烧炉或垃圾中。尽管包装的底部有数量和箭头,但回收设施根本不处理许多消费者假设是线杂货店和药店货架的可回收塑料容器。现在,微塑料在我们吃的食物中,我们喝的水,甚至在雨和雪

可悲的是,塑料回收利用在经济上是行不通的在美国,费用主要由地方政府承担。原始塑料通常比回收塑料更便宜,更容易生产,对制造商来说没有什么经济刺激。即使在最好的情况下,制造商也只能回收塑料两到三次在它变得无法使用之前。

这正是下一代聚合物可能成为游戏规则改变者的原因。伯克利实验室的研究人员着手创造一种无限可回收的产品,而不是事后才考虑。然而,一个重要的问题将是使这种产品在经济上可行,从而使制造商转换。

PDK塑料是如何堆积起来的?

伯克利实验室的研究对一个每年生产和回收2万吨PDK的设施进行了模拟。作者估计了化学投入、必要的技术、成本和排放量,然后将他们的结果与传统塑料的生产进行了比较。

据伯克利实验室称,PDK的回收成本与PET和HDPE相似,低于聚氨酯的回收成本。

原始材料的成本更高,这为回收提供了真正的市场激励。PDK树脂是用酸而不是热回收的,这样可以将树脂从添加剂中分离出来。与传统塑料不同,制造商可以使用回收的PDK树脂来生产新产品而不降低质量。这将使消费者真正完成可回收塑料循环,这往往是许多废物管理系统缺少的组件。

可回收塑料的前途未卜

大部分塑料负担不会落在公司身上因为多年来,很多地区都没有举行生产商负责。公众关注使用化石燃料和塑料污染,特别是在海洋中,正在安装。Because the cost of virgin plastic is so low and most producers aren’t paying the actual cost of plastic (especially when considering social and environmental implications), policies are needed to create an incentive for manufacturers to shift to more responsible and recyclable plastic like PDK plastic.

此外,新材料也必须是最佳的各种用途。根据最近的伯克利实验室研究PDKs的特性可以通过配方进行调整,使其适用于广泛的应用领域,包括食品和饮料的软包装,消费电子产品、汽车和飞机部件、风力涡轮机叶片和节能建筑的耐热和防火复合材料。”

虽然这个消息都非常有希望,但需要更多的关键工作。“问题是成本的成本是多少,对能源使用和排放的影响是什么,以及如何从我们今天到达那里,”伯克利实验室的员工科学家Brett Helms说分子铸造。“我们合作的下一阶段是回答这些问题。”

当我们在阅读关于可回收塑料的时候,这里有一个提示:请在6月2日周三下午1点或上午10点参加我们的第二版3BL论坛:品牌站起来-现场!我们将探索企业如何成为无塑料未来之旅的一部分。如果您想免费观看演讲者、议程、报名和加入,访问我们的活动的注册页面

3BL论坛6月2日

图片来源:西格蒙德/Unsplash

莎拉Lozanova头像 莎拉·罗桑

莎拉·罗桑是一名环境记者和广告撰稿人,曾作为顾问帮助大公司变得更可持续发展。她是人道之家:可持续和绿色生活的简单步骤她的可再生能源经验包括住宅和商业太阳能装置。她在联合学院(Unity College)为研究生教授绿色商业课程,并拥有普利西迪奥研究生院(Presidio graduate School)可持续管理MBA学位。

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